2020中学受験の記録

2007年生まれの首都圏男子。低学年は家庭学習で、5年生から四谷大塚に通塾開始しました。御三家中学目標に頑張ります。
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皆既月食見られましたか?

皆既月食

1月31日の皆既月食


タイムリーな話題でなくてすみませんが、先週水曜日から木曜日にかけての皆既月食、皆様の地域ではご覧になれましたか? 東京地域では、雨は降らないもののガチ曇りの予報で、ほぼ見られなさそうということでしたが、意外にしっかりと観測することができました。(画像はお借りしたもので、今回の月食のものではありません)







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今回の皆既月食


何やら、今回の皆既月食(2018年1月31日)はいくつかの珍しいことが重なったものらしく見所満載でした。まずは、月の視直径が大きいスーパームーン。要は月と地球の距離が近く大きく見えるということなのですが、これは、夕方6時くらいの月が出たばかりのときに実感できました。その時点では薄雲が全体的にかかっていて、月はぼんやりとしか見えませんでしたが、大きくて(高度が低いために)赤いお月様でした。

それから、これは観測後に知ったのですが、ブルームーンだったのだそうな。ブルームーンとは1カ月に2回、満月があることで、2回とも見られるといいことがあるともいわれるらしい。ブルームーンという言葉、聞いたことはあったのですが青い月だと思っていました(恥)。1月は月初と月末に満月があったからですね。

夕方に月を見たときにはかなり曇っていたので、ほぼ諦めていましたが、息子と一緒に夜9時頃ベランダに出てみたら、なんと東の空に既に始まった部分月食がはっきりと見えました。南の空にはオリオン座も良く見えていて、上空はすっきりと晴れています。結構、寒かったので一旦室内に入り、15分置きくらいに少しずつ月が欠けていく様子を観察することにしました。9時50分くらいには皆既状態に入ったので、そこからしばらく観察しました。赤銅色という赤い月もしっかり堪能することができました。

10時過ぎには息子は就寝してしまったので、その後、満月に戻っていく様子は観察しなかったのですが、私だけ戻りの部分食も見ておこうかと日付の変わる少し前に再びベランダに出てみたところ、なんとすっかり曇ってしまっていました。ちょうど皆既月食の時間だけピンポイントで晴れていたようです。

月の動きが分かってから、月を見るのが楽しくなってしまった母ですが、月の部分食の様子がいわゆる月が欠ける様子とは全く異なることが自分の目で確認できて感動しました。うちの主人は、理科大好き少年が大人になって夢の天体望遠鏡買っちゃいました~の人なので、我が家では普段から月も良く観察しています。いつもの月が欠けているときはその境目にクレーターの凸凹が見えるのですが、部分食の場合には、そういう凸凹以前に地球の影がくっきりではなくぼやけて見えるのだなと。なお、もちろん欠けた孤の形も全く違うのですけれども。

月食と日食の関係


ところで、去年の夏(2017年8月)にアメリカの皆既日食がありましたが、実はあの少し前に日本で部分月食があったのをご存知ですか? 今回の皆既月食のように観察しやすい時間ではなく(夜中の2時とか3時)また、部分的に欠けるだけということで、ほとんど話題にはならなかったのですが。

息子が夏休みの自由研究で皆既日食についてまとめたのですが、そのときに日食の起こるしくみについても調べました。(みんな知っていることですが)太陽―月―地球が一直線に並ぶときに日食が起きるということです。普段は軌道が少し傾いているために新月のたびに日食は起きないということを書きながら、ふと息子が日食が起こるときには月食も起こりやすいのではないかと言い出しました。太陽と地球の間にあった月が地球の反対側に回ってきたら、太陽―地球―月と再び重なりそうだからです。

これはその通りで、2017年8月22日(現地では21日)のアメリカの皆既日食の14日前である8月8日の新月のときに、日本では部分月食が観測されるはずだったのでした。けれども、残念なことに東京地方はこの日は大雨で、全く見ることはかないませんでした。

ということで、今回の日本での皆既月食の近くにどこかで日食があるのかな、と調べたらありましたよ。半月後の2月15日に南米で部分日食があるそうです。まあ、こちらも部分日食ということと、南米の一部の地域なのでそれほど話題にはなっていませんが。そして、検索してたどり着いたこのページにも、まさに日食と月食はセットで起こりやすいという内容のコラムが掲載されていました(笑)。

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